我的美国专业实习回忆录

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楼主 2018-06-21 21:45:43
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    2017年7、8月,我去了美国一个半月,通过一所类似留学机构的中介去的,是一段有苦有乐,令人难忘的经历。


    就从几个方面回忆回忆这段美国行吧。


一、专业实习

    说是实习,还专业实习,其实这实习真是水到不行,和专业也没啥关系。

    中国中介给出的实习选择中没有我的专业,最后我选了教育类的,实习单位是Virginia(弗吉尼亚州)的TYKE早教中心。一开始呢,要经过中国中介的英语面试,主要是测试一下英文水平,过了之后就要和美国实习单位的人通过网络进行面试。当时用Skype和TYKE那边的人面试,没有开摄像头,只是用语音聊。也没有很难,就说了一下自己的情况,然后聊了聊照顾小朋友的一些看法。

    提前上网查了查这家企业,特别不错,有很多课程项目,比如乐高、电脑课程。

    但第一天去到那,才发现那很小,学生也少,只有4、5个。课呢,挺多样的,有逛博物馆、乐高、3D打印、机器人等等。请的老师是高中大学的学生,再加上看小孩的一个成人老师,根本就不需要我们四个实习生。所以在那挺尴尬的,坐在那不知道干啥,根本干不了啥。于是我们向中国中介反应,中国中介又和美国那边的中介反应,最后吵来吵去的终于换了另外一家企业,忘了叫啥,反正也是和教育有关的。第一天按照地址去到那,没人,而且那房子连装修都没装修好,看来我们是要作装修的工作,于是又和中国中介“论战”了一番,最后没办法,中国中介说如果我们不去那工作,就取消给我们订的酒店,于是我们硬着头皮刷了一天墙、组装了一个书柜、清理了好几个窗户,真的是特廉价的劳动力。我们当然很不爽,于是第二天跟那家没装修好的学校的负责人说我们不去了,但我们没跟中国中介说什么。

    在美国最后那段时间,TYKE的三位主要的负责老师联系我们,说和我们谈谈,去到那他们很nice地说明白他们很抱歉没能给我们提供令我们满意的实习,他们也辩解说,一开始他们以为我们只是来一两天,感受一下美国企业而已,也说明了是美国中介CULTIVA的负责人找到他们,叫他们帮忙接待几个中国实习生,但也没说清楚情况,而且他们TYKE一点钱都没有收,所以TYKE和给我们提供实习的美国中介CULTIVA一点利益关系都没有。所以我们很生气,觉得CULTIVA负责人特别不负责任,给我们找的都是很水的实习,我们可是给了服务费的,对中国中介也挺生气的,找了这么个美国中介。跟中国中介反应也没办法,因为他们也已经尽量和美国中介沟通说给我们换好一点的企业了,但到头来都是不适合我们的企业。

    所以啊,通过中介去国外,不管是旅游还是实习,都要中介在合同上写清楚,保证这趟出行能达到自己的目标。不然想告它都告不了。

    但说实话,你要是只想水一水,没想过学到些啥,当是旅游,那可以咯。


二、住宿

    前几个星期,中国中介给我们安排的是寄宿家庭,后几个星期是普通的旅馆,名字叫Day Inn,还安排了另外家叫Extended Stay America的家庭式旅馆。

    和我同一个企业实习的另外三位小伙伴和我一起住在一对菲律宾裔美国人的家里。男主人叫Bong,60多岁,女主人叫Blessie,50多岁。房子是一间普通的独立房子,加上地下室(basement)一共两层。地下室有三个房间,Bong和Blessie睡在最大的房间里;小房间是Bong的妈妈住的,她不能动也不能说话,躺在那,要不看电视要不睡觉,由Bong和Blessie一起照顾她,喂她吃东西,帮她洗澡;另一个房间是专门放天主教东西的房间,Bong和Blessie是虔诚的天主教徒,每周末都会把他们最尊敬的Mama Mary(耶稣的母亲)的塑像送到不同的家里(和他们同一个宗教组织的家庭)一起祈祷,当轮到Bong家,就会开放这个房间,把最“神圣”的Mama Mary供奉在这。一楼有一厅一厨房一套房一卫浴和两房间。有洗衣机和干衣机,卫浴设备齐全,厨房有冰箱、烤炉、微波炉、电磁炉等等,都挺齐全的,Bong说一般一间普通房子里的设备都很齐全,不然没人会买。平常周末我们会跟着Bong去其他人家里拜访(看他们祈祷),所以看过很多不同的房子。比较奢华的是一家在高端社区的房子,两层高,有车库,地下室超大,北欧味十足,景色优美且宁静。我们常去的一家是Bong的姐姐家,她家不大,但是客厅的大窗户旁放着非常多的宗教的东西,他们祈祷也是对着那里祈祷。其实每家都有个地方摆着这些东西,相当于我们广东地区每家几乎都有个神台用来供奉观音菩萨啥的。Bong的姐姐因为工作的原因,和她丈夫去过世界很多地方,所以他家还摆了像从非洲带过来的钟啊、欧洲带过来的啥啊什么的,她家还有很多DVD,电影啥的,第一次去她家,她丈夫还给我们播了他儿子因为政府服役而获奖的视频,庄严又奢华,看来在美国服役是一个非常非常值得整个家族骄傲的事情(听说福利也是超高的)。我们去的家大部分都是这种detached houses(独立房子),美国普通人都能住得起一栋房子,只是有钱一些房子就奢华或者大一点。我们还去过公寓式的家,是跟着Blessie去给那些行动不方便的天主教徒“传教”。我们去的是一位行动不方便的法国老奶奶家,她家是像中国那种普通公寓,当然,那应该是高端公寓吧,因为走廊装修得超好的,像五星级酒店那样。老奶奶的公寓不大,应该70平米那样?里面很欧式,很多花束,也有很多她家人的相片,老奶奶活得真美。住在高高的楼层,有个落地窗,采光特好。除了公寓,我还拜访过row houses(联排式住宅),就是房子和房子之间是挨着的,只有一墙之隔。这种房子在华盛顿(Washington D.C.)有很多,非常好看,几阶楼梯通向房子的门口,阶梯前是一小片草地,有的甚至有矮小的栏杆,和各种花草衬托起来成了一幅美丽的田园画,路过都很想拍下来,但听说这样做别人会拿枪对着你,所以瞄多几眼就算了。我去过的其中一间row house是Bong姐姐的儿子新买的房子,其实除了两边都挨着别人的房子之外,和普通的独立房子相差不太大,屋前是草坪,屋后是花园,比较不一样的是屋子里的结构,一楼有一部分空间用来作车库,剩下的空间不大,所以作游戏间,二楼才是客厅、厨房,三楼是卧室。听Bong说,在美国,一个人只要有一份正常的工作,就能住得起一栋房子,我忘了他说普通一栋房子多少钱,但记得说首付不会很贵,美国人的收入也不低,所以住方面不是什么问题。美国私人住所还有一点比较特别,就是他们每时每刻都会开着空调,说是政府要求夏天里屋子温度不能低于多少度,估计冬天也是。他们的空调不像我们这样每个房间买一台装,而是每个房间的某个墙角都会有个出风口,总开关在哪里我没倒问过,具体几度我也没问,倒是感觉那个温度有点冷,在家穿长裤长袖才舒服。

    后面的时间有住过酒店。那间Days Inn一般般啦,和国内的7天连锁酒店没差很多,差不多都这个样。另外的Extended Stay America呢,是那种家庭式旅馆,有一个小厨房,有个小吧台当饭桌,还有冰箱,当然,是没有厨具的,所以那个厨房等于没用。我在那睡过一晚吧,第二天就回Bong家住了。

    我特别喜欢美国的居住环境,普通工资都能有一间自己的房子,可以不大,但有个属于自己的花园,真的很惬意。相比国内来说,美国住得会舒服很多,只要不是纽约那种繁华的城市,人都不多,商场、餐厅可能都比较远,要开车过去,但那不繁杂的生活环境真的令人很舒心,让人的心都开阔了起来。


三、交通

    讲了住宿,接着想讲交通。

    美国的高速公路特别宽敞,收费高不高我就不知道了,我是没见过人工收费的收费站的,一般都是自动感应车里的一个小机器进行计费的,和国内的ETC是一个道理吧。

    其它不是高速公路的路也挺宽敞的,毕竟人少地多嘛。普通城市的路上是没有几个行人的,所以你走在路上,你会发现,第一,即使你想到的目的地近在眼前,但很可能因为一条高速公路挡在前面所以你根本走不过去,第二,过马路时司机都会停下来让你,一开始你可能感叹:美国人素质真高啊,但也不是啦,换作是你在美国开车,一个月都没见过几个行人,见到当然让啦。其实在华盛顿、纽约这种行人很多的地方,交通方面和国内的大城市差别不大。

    下次去美国想提前弄个国际驾照,这样就能在宽敞的米国开车啦!看过美国一些租车网站,貌似都不怎么贵呢。

    哦哦对,得说说美国的公共交通。那个真是又爱又恨啊。恨是交通路线非常少,想做个公交都要走好长的一段距离,班次还很少,所以出门前得上网查查几点有车(车还是很准时的);爱呢,是司机都挺友好,还会告诉我们下车后该怎么走,另外,车子也很特别,首先是前门有可伸缩下降的斜梯,方便坐轮椅的人上车,其次,车子前面还有个小架子,方便骑自行车的人上车前把自行车架在架子上。

    噢,我还想说路上的车很有趣。最特别的是货车,他们的货车都巨有型啊!车头(tractor)很酷,车尾的箱子(trailor)干净,难怪他们能创造出《变形金刚》那样的形象啊。除了货车,还有各种贴了广告的车,也是蛮特别的。关于车的一个小细节是车牌很漂亮,每个州的车牌都会有不同的样式,比如我住的Virginia州的车牌是白底的,记忆里,左下角有两个爱心,牌子上边写着VIrginia,中间是车牌号,下边写着“virginia is for lovers”,不同的州都会有不同的文字,比如纽约的车牌最下面是“Empire State”,新泽西州车牌最下面写的是“Garden State”,不同的称谓都是对这个州的一个简单介绍。

    至于美国的出租车服务我是不怎么了解的,在普通城市,打的是要提前电话或者网络预约的,不像在纽约那样,街头各处都能见到的士。Uber呢坐过几次,和其它伙伴平分钱的话也不算贵,遇到的司机都是中东那边的人,有些甚至听不懂他说什么。

    如果去其它城市旅行,一般是自驾或者坐飞机,火车也是有的,但据我所知比较少,也可以选择旅游巴士,这就得联系旅行社了,唐人街的中国旅行社就有很多,我们去纽约玩就是在这种旅行社参团。

    总体来说,在美国自己开车最方便了,公共交通真的不发达,其实也不是没能力发展,而是没必要。在美国我会觉得路宽敞真舒服,在中国我会觉得公共交通真方便。


四、食

    在美国真的很容易胖啊!东西好吃又不贵,当然了,要是出去餐厅吃饭,消费还是蛮高的,毕竟还要给10%-20%的消费嘛。

    超市里的食品可谓应有尽有哇,水果超多种还很便宜,我最喜欢的当然是车厘子(cherries)了,奶制品也很便宜,除了便宜的哈根达斯,还有其它更便宜又好吃的雪糕,另外有各种浓稠的酸奶,真是美食天堂。

    至于平时在家做什么菜嘛,还真是因人而异,像我的住宿家庭,他们是菲律宾裔的,所以做得比较多菲律宾菜,比如...额...我居然忘了有什么。可采购的食材种类也很丰富,毕竟是个移民国家嘛,不同地区都有来自不同国家的人,所以一定区域除了普通的商场外,还有专门购买某国食材食品的商场,我就去过一家中国超市,里面有旺仔牛奶啊皮蛋啊啥的,还去过一家菲律宾超市,吃了些菲律宾传统美食。

    美国人也是一天三餐,早餐挺丰富的,牛奶、麦片、smoothie(水果榨汁)、sausages(香肠)、toasts with cheese melt(烤面包加芝士)是比较常见的吧,我平时就吃这些,有时也会吃前一晚的剩菜咯(表示拒绝),比较丰盛的时候会做个Omelette(蛋包饭)。如果出去吃呢,也是这些菜式,另外加上waffles(华夫饼)咯、pancakes(烙饼)咯。我吃过最最好吃的一顿早餐是在IHOP这家店里,他家以pancakes闻名,巨好吃!我记得我吃的pancakes上边有些奶油和草莓,加上不同味道的syrup(糖浆)真是就算胖也要吃的美味,甜而不腻。

    午餐就很随便了,一般中午要上班嘛,所以他们一般就提前做个三明治咯,就算出去买,也买个三明治...三明治超级简单,两块面包,中间夹番茄片、培根、烟肉片、香肠、芝士片等等,你喜欢就行,但我就....夹啥都不喜欢,不喜欢干干的三明治。午餐随便得,经常让我有点饿,但没关系,那时我总能熬到晚餐,然后大吃一顿。

    他们的晚餐可真晚,8点算正常吧,其实也没感觉太晚,因为当时太阳比较晚下山。我是特别喜欢在家吃晚餐的,在家吃一般是我们一起做,做一大桌,聊天吃饭。但我们比较多的是出去吃,一是去各种餐厅,二是去别人家里,Bong的宗教组织经常有活动,一大帮人每周去一家人家里祈祷,祈祷完一起吃那家人给我们准备的晚餐,准备的这些晚餐,有这家自己做的,也有这家从外面餐馆订回来的。吃过几顿订回来的中餐,很正宗。去别人家里吃就不多说了,多为菲律宾菜,符合咱们亚洲人的口味,他们都很好客,听闻我们是中国来的,特别热情。外面的各种餐厅呢,和商场里的食物一样,应有尽有。中菜、美式菜、越南菜、墨西哥菜、中东菜、日料、韩料,甚至南京菜都有去过,不愧是文化大熔炉,还都很正宗,非常好吃!印象最深的是越南菜,那粉,是我这辈子吃过最好吃的粉!当然了,那种美式西餐厅消费还蛮高的,一盘蟹肉(crab cake)两百人民币,还要给小费,那次真是心疼死。其它餐馆就不多说了,反正在美国呆上一两个月,增胖是必然的。


五、购物

    如果说香港是购物天堂的话,美国只能是部分产品的购物天堂。

    吃的方面,美国的确是天堂,超市里各种使用产品应有尽有,特别是水果,车厘子(cherries)多且便宜,奶制品也超级多。不同国家的食材也都有,这个前面说过就不多说了。

    化妆品方面,美宝莲巨便宜啊,大陆卖100多人民币的美宝莲睫毛膏,在美国只卖60人民币,其它美国本土的药妆都会很便宜,一般在超市就有化妆品区,在那就能选购,挺方便的。当然也有专柜,价格我不太清楚。当时我打算买dior047口红,但去了好多个商圈都没看到dior专柜,也是奇怪。给我印象比较深的两个药妆品牌是burt‘s bees和wet n wild,burt’s bees的润唇膏3美元一支,wet n wild的口红才两美元一支,在中国买的话价格要翻几倍。

    球鞋球衣方面,个人感觉没有便宜很多,个人感觉哈,因为没买,只是看了看,重点是呢,都是made in China(中国制造)或者made in Vietnam(越南制造),我在纽约买的40多刀的帽子就是made in China的。

    奢侈包包方面,是很便宜,去奥特莱斯(outlets)一般就有很多折扣。奥特莱斯是个购物商圈,专门有很多折扣店。并不是每个城市都有outlets,一般是旅游城市有吧,我去的那个outlets的地图还有中文..简体中文....

    书籍唱碟方面,很贵!一本书几百块。建议在当地上亚马逊买,亚马逊上便宜好多。唱碟很多样,有胶片唱碟啥的,可能是很多家里都还有那种复古老式播放机。

    购物大概就这几方面吧,买车买房我就不了解了。


六、旅游

    我大部分时间呆在弗吉尼亚州(Virginia),期间报了个团去纽约,团费很便宜,忘了多少,是包交通和住宿的,旅游景点是要另外收费的,而且有一丢丢坑。出门在外嘛,还中国旅行团嘛,被坑也是没办法。

    有机会再去美国,我会到当地租车自驾游,这样方便又自在。

    旅游这方面没啥好说的了。


七、宗教

    我是去了美国才了解到基督教分了三派:新教、天主教、东正教。在中国,我们常称的基督教其实是基督教中的新教。东正教呢在美国很少,美国一般是新教和天主教。新教和天主教的区别在于:新教比天主教新(年轻),形式上比天主教自由,去参加新教教堂活动,可能是一群人一起唱歌,而参加天主教每周日的教堂礼拜,非常严肃认真,我参加过好几次每次都是该教堂的神父(priest)在上面讲一些话,下面朝拜的人跟着祈祷、读圣经里这周的内容等等,这些仪式都完了之后,人们排队吃一片白色东西,实质上是一块无味麦芽片,象征着耶稣的血肉的一部分,吃了象征着你也是上帝之子吧。即使你不是天主教徒,也可以跟着排队,到你的时候,双手交叉,在神父面前闭眼低头,神父就会在你额头上划个十字,代表你虽不是天主教徒,但神父代表上帝给予你祝福。新教和天主教另外的区别是新教朝圣耶稣,而天主教朝圣的是耶稣的母亲Mama Mary(圣母玛利亚),传说上帝来到凡间,让Mama Mary怀上自己的儿子,最后在马厩中把耶稣生了出来。具体这些故事我就不知道了,我是看了一本小儿读物了解到一些的。在刷墙那里有位老伯伯也给我们解释过上帝、上帝之子啥的,但我都不太理解,有机会再了解了解吧。

    总的来说,宗教活动对于大部分美国人非常重要。每周除了去教堂朝拜,还有自己宗教组织的活动,在我看来,宗教除了纯粹宗教外,还有社交的作用,挺好的,毕竟上完班,也要有些社交嘛,毕竟在美国这个移民国家,宗教能让人有归属感嘛。

    以前我会对宗教有点偏见,认为是一种迷信。但上一年有段时间,我特别烦躁,不知道要怎么办,甚至特别绝望,家人、朋友都帮不了我,这个时候心里自然地生出一个“上帝”,因为只有这个“上帝”能给我安全感,我选择相信这个“上帝”,相信他能保护我,相信还有一丝希望。这个时候,我才能感觉到宗教信仰的重要性和必要性,其实每个人都有信仰,也需要信仰,信仰可以是任何事物,只要能给你爱、给你安全感的,都能成为你的信仰。我们可能是祖先、基督徒是上帝等等等等。

    对于宗教吧,我认为,不该有偏见,无论看待什么事物,都该带着尊重,而非偏见。


八、人

    我最喜欢的就是美国的人了,和他们相处很自在很舒服。

    有一次在商店门口,一位陌生人对我微笑,说,我喜欢你的鞋子,这是在哪里买的?还有一次,收银小姐姐笑着说,你的上衣好特别,是自己做的吗,我还喜欢。在华盛顿一超市里,一店员看着我的gopro说,你的相机真酷。等等等等。我真喜欢他们那种自然流露的性格,从不在意我认不认识你,也不在意你是谁,只要我当时是这么想的,就表达出来。

    让我最难忘的还是我的寄宿家庭男主人Bong。他对我们有无条件的宽容、有无限的爱。我不知应怎么形容他是怎么对我们的,我只是感觉到,在他面前,无论你有什么优点、有什么缺点,那些都是你的特点,你不必谦逊、也不必隐藏,你只要真实地表现出来就好,不用担心会被冷漠、也不用担心会被批评,一切做真实的自己就好,无论你喜怒哀乐,你的那份情绪都会被看见,都会被包容,都会被拥抱。这样的感觉我从没经历过,甚至在我父母面前,我会常常感到焦虑,担心自己这里是否做得不好、那里是否做得不够好,可在Bong面前,我的本真自然流露,无比顺畅。感谢Bong,他让我真切感觉到真我的存在,让我知道该按照怎样的感觉活出自我,让我知道什么才是真正的爱与包容。为了这段旅程,我付出了不少代价,也难免有些不愉快的经历,但每每想起Bong的宽容与爱,瞬间就觉得值了。

    这段旅程要感谢的人很多很多,他们都非常热情。TYKE实习那的Paula和老板一家、Bong的家人还有朋友,和很多只有一面之缘的陌生人,都印在我脑海里,散发着一种魔力,时不时让我有再去美国的冲动。

    会的,一定会再去的。


后记

    写下来共八个主题,暂时是没想到要补充的。写了几个星期了吧,今天才写完,也是够拖拉的了,没办法,写文字要真是流畅,有感觉才能流畅,感觉不是想有就有。

    写了真不少,如有错别字、遗漏、遗憾、错误、偏差,那都随风而去吧,追求绝对完美我可是抗拒的。

    最后的最后,还是感恩吧,感谢父母对我这段旅程的支持,感谢遇到的人,感谢自己,感谢看我文字的你。

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